諾華8.06億美元大舉投資抗腫瘤新銳!T細胞療法、創新機制平台獲青睞

日期2021-09-27
(圖片來源:網路)
據外媒《藥明康德》報導,諾華(Novartis)藥廠、旗下諾華創投基金(Novartis Venture Fund)、諾華生物醫學研究所,自2021年迄今積極參與生技醫藥新創公司募資,目前已多達11筆投資,金額共計約8.06億美元。
 
募資的輪次方面,除了未透露者,超過7成集中在B輪前。所涉及的領域,包含了調節T細胞(Treg)、T細胞受體T細胞(TCR-T),以及多種創新機制平台等等,適應症則以抗腫瘤最多。以下針對其中5家新銳進行簡介。
 
第一家GentiBio在8月11日完成1.57億美元的A輪募資,獲得Matrix Capital Management領投,以及Avidity Partners、JDRF T1D Fund、奧博資本(OrbiMed)、RA Capital、諾華創投基金、西雅圖兒童醫院研究所跟投。GentiBio總裁Adel Nada表示,這是Treg領域目前為止在A輪募資創下最高的紀錄。
 
GentiBio專注的Treg細胞在健康人體中可以避免過度活化的免疫反應、調節自體免疫及發炎性疾病,但Treg不易大量分離純化。因此,GentiBio正在開發一種能夠協助活化Treg的合成受體(receptor),得以將Treg引導至病灶、避開健康區域進行治療,有望用於第一型糖尿病、自體免疫疾病的治療。
 
第二家TScan Therapeutics,在1月25日完成1億美元的C輪募資,由一家未透露的美國醫療保健基金領投,其他投資者包括BlackRock、RA Capital、諾華創投基金、Google Ventures (GV)、Longwood Fund、Bessember Venture Partners、Pitango跟投,執行長David Southwell也表示,公司預備在今年IPO。
 
TScan聚焦於開發現成工程化TCR-T細胞癌症療法,該療法透過靶向全基因體高通量識別、鑑定出40多種新型的癌症標靶,再以造血幹細胞移植進行治療。目前旗下兩個進展最快的血液腫瘤療法項目TSC-100、TSC-101,可用於急性骨髓性白血病(AML)、骨髓增生不良症候群(MDS)、T細胞急性白血病(T-ALL)等,預計在今年提交新藥臨床試驗(IND)申請。
 
第三家Soteria Biotherapeutics,在5月17日完成4200萬美元的A輪募資,由羅氏創投基金(Roche Venture Fund)、5AM Ventures領投,其他投資者包括M Ventures、諾華創投基金、Alexandria資本創投等等跟投。
 
Soteria以實體癌症為目標,開發出次世代可切換(switchable)雙特異性T細胞銜接體(Bispecific T cell Engager, BiTE)。其治療策略是透過口服小分子活化劑,來調節T細胞活性的時機、持續時間及雙特異性複合體的形成,以及T細胞的再導向(redirection)和胞毒活性(cytotoxic activity),使得T細胞的副作用最小化、活性及效益能夠最大化。
 
第四家Amphista Therapeutics,在3月17日完成5300萬美元的B輪募資,由Forbion、Gilde Healthcare共同領投,以及諾華創投基金、禮來(Eli Lilly)、BioMotiv、Advent Life Sciences參與投資。
 
Amphista專注於開發新型靶向蛋白降解(targeted protein degradation, TPD)平台。其治療策略為使用合成的小分子降解劑,利用更廣泛的人類自身蛋白質降解蛋白、而非其他同領域公司鎖定的泛素E3連接酶(ubiquitin E3 ligase)機制,藉此更加擴展TPD治療和調節的適用範圍,例如腫瘤學和中樞神經系統疾病。這筆資金將用於加速旗下稱為「Amphistas」的選擇性雙功能分子產品線進入臨床,以及TPD平台的擴展。
 
第五家Immunitas Therapeutics,在8月19日完成了5800萬美元的B輪募資,由Agent Capital領投,以及包含:Medical Excellence Capital、120 Capital、Solasta Ventures、Mirae Asset、Ono Venture Investment、The Mark Foundation for Cancer Research、NS Investment、BridghtEdge(美國癌症學會)、白血病及淋巴瘤學會療法加速計畫(LLS TAP)、Alexandria資本創投、Evotec、拜耳創新計劃(Leaps by Bayer)、M Ventures、諾華創投基金、Longwood Fund等等多家單位參與投資。
 
這筆資金將用於推進Immunitas的先導項目IMT-009進入臨床。IMT-009是一種以實體癌症和血液腫瘤為目標的CD161抑制劑首見(first-in-class)藥物,可用於自然殺手細胞(NK細胞)和T細胞的調節;此外,Immunitas也利用獨有的跨功能、高度整合的單細胞基因體平台,使得快速的標靶辨識及確效程序,能和抗體探索及工程同時進行,加速開發。
 

2021年諾華投資生技醫藥新創公司名單:

 
公司名 成立年份 專注領域 募資輪次 募資金額(美元)
GentiBio 2020 Treg細胞療法 A輪 1.57億美元
TScan Therapeutics 2018 抗腫瘤、TCR-T細胞療法 C輪 1億美元
Soteria Biotherapeutics 2018 抗腫瘤、雙特異性T細胞銜接體療法 A輪 4200萬美元
Amphista Therapeutics 2017 抗腫瘤、新型靶向蛋白降解 B輪 5300萬美元
Immunitas Therapeutics 2019 抗腫瘤、單細胞基因體學 B輪 5800萬美元
Artios Pharma 2016 抗腫瘤、靶向DNA損傷反應 C輪 1.53億美元
Ribon Therapeutics 2015 抗腫瘤小分子藥物 未透露 6500萬美元
Aktis Oncology 2019 抗腫瘤靶向放射性藥物 A輪 7200萬美元
Orna Therapeutics 2019 抗腫瘤RNA療法 A輪 8000萬美元
Dopavision 2017 數位醫療眼科 A輪 1200萬歐元
NuvoAir 2016 數位照護平台 A輪 1200萬美元
 
 
 
參考資料:
https://mp.weixin.qq.com/s/tNvqn2gTKHPfQuxk7EkXcA

(編譯 / 吳培安)