《Nature》:維持腸道健康新角色!神經膠質細胞參與免疫反應

日期2021-10-22
《Nature》:維持腸道健康新角色!神經膠質細胞參與免疫反應(圖:Pixabay)
20日,英國法蘭西斯克里克研究所(Francis Crick Institute)在《Nature》發表新研究表示,腸道神經系統中的膠質細胞,對於維持腸道健康扮演重要角色。研究發現,在病原體入侵後,這些膠質細胞會協調免疫反應,並且是探索發炎性腸道疾病新療法時可能的關鍵標的。

研究人員研究了腸道膠質細胞在應對組織損傷上的作用。腸道膠質細胞位於腸壁內,構成了腸道神經系統的一部份,該系統控制腸道肌肉的收縮和其他消化功能。

該研究以常見的線蟲寄生蟲——多形螺旋線蟲(Heligmosomoides polygyrus)感染小鼠,發現當寄生蟲侵入腸壁時,免疫細胞會迅速地釋放干擾素-γ。

儘管目前科學界認為干擾素-γ的作用目標是免疫系統的細胞,此新研究發現,該蛋白的第一個目標是附近的膠質細胞。干擾素-γ活化了膠質細胞,使膠質細胞釋放訊號再吸引其他的免疫細胞,前往組織受損位置來對抗感染。

為了了解人類是否也有類似機制,研究人員也分析了潰瘍性結腸炎(ulcerative colitis)患者的結腸樣本,潰瘍性結腸炎是一種結腸和直腸發炎的長期疾病,會導致嚴重的腹瀉和胃痙攣。結果發現,與小鼠細胞相似,人類膠質細胞中與干擾素-γ相關的基因也被活化了,顯示了人類腸道中的膠質細胞,也與腸道發炎疾病有關。

在進一步研究中,研究人員阻斷腸道膠質細胞被干擾素-γ活化的能力,結果發現在沒有外來病原體感染的情況下,會導致正常小鼠組織發炎。研究結果顯示,膠質細胞在沒有疾病或損傷時,對於維持腸道組織健康也很重要。

論文作者、法蘭西斯克里克研究所神經系統發育與平衡實驗室博士後科學家Fränze Progatzky說:「目前對於發炎性腸道疾病的治療往往僅限於緩解症狀,而不是解決病因。我們的研究對於膠質細胞維持腸道健康的重要性提出了新見解,將能進一步研究膠質細胞如何作用並與免疫系統互動,並在未來幫助我們為這些疾病開發潛在的新療法。」

參考資料:https://bioengineer.org/glial-cells-crucial-to-maintaining-healthy-gut-immunity/
論文:https://www.nature.com/articles/s41586-021-04006-z

(編譯/劉馨香)