發人深省!NIH院長Francis Collins卸任告白

儘管醫學有所進步 為何美國人仍未變得更健康?

日期2021-12-28
Francis Collins(法蘭西斯.柯林斯)擔任美國NIH(國家衛生研究院)院長達12 年,服務過三任總統。(圖/翻攝自美NIH官網)

Francis Collins (法蘭西斯.柯林斯)擔任美國NIH(國家衛生研究院)院長達12 年,在最後的幾週裡,他接受了美國國家公共電台(NPR)專訪,坦率直言地針砭了NIH現在問題與未來挑戰。

編譯/王柏豪


Collins是國際著名的生物醫學研究科學家,尤其對人類基因組計劃貢獻卓越,該計劃完成了人類遺傳基因解碼的定序。正因為他對生物醫學和治療的關注,在他領導的12 年裡,NIH逐年增加預算並擴展各項開發疾病新治療方法的研究。現在,NIH每年預算已經超過400 億美元,同時還贏得兩個政黨的充分支持。

儘管如此,廣義來看,與其他先進國家相比,美國人的健康在這12年裡並沒有太大改善,有些人因此認為,NIH在扭轉這些趨勢做得不夠。一位最近退休的NIH部門主任就打趣道,「NIH應該從預算中增加一筆基金,從每100 美元中拿出1美元,用來研究『為什麼不能更健康?』這個命題。」

在接受NPR專訪的對話中,Collins坦率地回答了這個問題:為什麼納稅人所有用在 NIH 研究的錢,結果卻沒有為美國人的整體健康創造更多助益。

他還談到了美國文化中的族群主義(Tribalism)如何助長了民眾對疫苗的猶豫不決,並建議NIH的新繼任人,要能繼續堅持具有政治意義話題的研究,例如槍支、肥胖和孕產婦健康等議題,因為一些強大的遊說團體,可能並不是真的希望進行這類研究。

Collins的許多談話都發人深省,以下是他接受NPR專訪的內容:

族群主義加深干擾人們如何評估和決議醫療資訊

NPR» Q:在宣布辭去院長一職後,您告訴《紐約時報》,在疫情大流行期間,人們對疫苗的遲疑是你「最大遺憾」之一。您如何看待這個問題?NIH 又可以在這上面發揮哪些作用?

Collins» A:我確實認為,我們需要好好地了解在這樣(大流行)的氛圍下,人們如何做決定。我沒有預料到,當前社會的族群主義對人們評估醫療資訊和做出決定,實際上有很大程度的干擾。

到現在,美國仍有6,000萬人不願意使用疫苗救命,真是出乎意料!這也讓我意識到,我們沒有投入足夠的精力去理解人類的行為,我們看到的是,許多正確的醫療資訊經常被社交媒體上的陰謀論和假訊息所取代。

這儼然成了另一個世界了,而我們卻曾經以為,只要可以從可靠的來源獲得知識,就能贏得勝利,但直到現在,這些都沒有發生。

NPR» Q:所以,您提出了需要對行為方面投入更多研究的想法。這真的應該嗎?

Collins» A:我們現在正在認真地討論:對健康傳播進行更多研究及如何最好地建構舉證依據的資訊,是否應該特別成為 NIH的一項措舉?以便將這些資訊能夠傳達給那些可能受到根本不存在的資訊影響的人們。而且我也不認為,看到現在這樣的情況,大家會認為「很好」。

NPR» Q:縱觀美國在大流行中的表現,它確實非常糟糕,病例和死亡人數如此之高。CDC 主任羅伯特·雷德菲爾德 (Robert Redfield) 在離開時也告訴 NPR,他認為,美國人的基本健康狀況不佳跟大流行對美國的打擊程度上是有關的。您如何看待大流行造成的損失,即使它顯然還沒有結束?

Collins» A:這是一個可怕的代價,我們已經失去了近80萬人的生命。2020 年,在我們有疫苗之前,除了保持社交距離和戴口罩外,別無他法,但仍無法保證安全,可以說沒有真正好的保護人們的策略。而受打擊最嚴重的人,往往又是患有潛在疾病的人。

但在 2021 年,我們應該過得更好。我們有安全的疫苗,且所有美國人都可以免費獲得。因為疫苗施打而獲得免疫能力,在 3、4月急劇上升,但在5、6 月左右又逐漸消失。

隨著非常具傳染性的 Delta 變種出現,現在又出現Omicron,而這可能也是一個真正的威脅,但不幸的是,這6,000 萬抵抗疫苗的人,大多數在這樣的情況下依然對疫苗抗拒。可以說這麼說,我們現在已經錯過了把自己置於更好、更安全的機會了。

國家沒有非常健康的生...