益生菌起源樂章

如何選出最「理想」益生菌種? 因地制宜、多樣化

日期2022-04-21
2030年,益生菌市場規模將從2021年的619.5億美元成長至1112.1億美元,2021~2030年的年均複合成長率為7.5%。(圖/翻攝自Research and Markets官網)

全球益生菌市場規模在2030年有望成長至1112.1億美元,尤其亞太地區對益生菌的需求日益增長。益生菌的發現與起源為何?是補充球菌佳?還是桿菌優?或是雙歧桿菌最適合人體?事實上,「菌種」才是關鍵,而最理想應是因地制宜,並搭配不同來源的多樣化菌種才能營造理想的菌叢型態。

撰文 /李林璦


全球權威市場調查平台Research and Markets的報告指出,到了2030年,益生菌市場規模將從2021年的619.5 億美元成長至1112.1億美元,2021年至2030年的年均複合成長率為7.5%。尤其是亞太地區對益生菌的需求日益增長,2021年時佔全球市場超過40%,逐漸成為益生菌產業的領導者。

西元前出現發酵乳到探尋長壽與益生菌關聯

益生菌的起源,或許得從史前第一個利用容器保存獸奶開始說起,公元前3,000~2,000年的許多圖像與文獻都顯示,印度教、埃及人、希臘人與羅馬人都會製作發酵乳製品。滋味豐富且可長時間保存之優質蛋白食物遠在文明發展前就已陪伴與推進著人類壯大與文明的發生。

1900年代初期,微生物學之父路易・巴斯德(Louis Pasteur)確定了發酵過程中有微生物參與,而乳酸菌之父Élie Metchnikoff認為保加利亞農村人民的長壽是源於其經常食用發酵乳製品(如:酸奶),並建立一個假說:乳酸菌可能可以透過改善腸胃道代謝作用來抵抗疾病與老化,呼應了醫學之父希波克拉底曾說過:「死亡源於腸道(Death Sits In The Bowels.)」。 

聯合國糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)也在2001年制訂《食品益生菌評價指南》中,將益生菌定義為「當攝入一定劑量時,能對宿主健康產生有利作用的活菌」。

酸奶一路見證著人類歷史的誕生自然與和諧的進入人類飲食歷史中,帶給我們更營養的食物種類。

球菌佳?桿菌優?關鍵在「菌種」

乳酸菌是從酸奶中大量分離篩選而發現,事實上,益生菌跟人類的關係是如此密不可分,從人體內的來源、動物體內的分離源、天然蔬果或醃漬後的植物來源、天然泉水或湧泉之來源皆隨處可見。

這些樣品中內含成千上億的細菌,經過科學的純化、型態觀察,可以發現乳酸菌外觀型態都不太一樣、但是仍可以簡單的區分為有長有短的桿菌、圓圓的球菌及具開叉外觀的雙歧桿菌。

嚴謹的歐洲食品藥物管理局(European Food Safety Authority, EFSA)更整理了乳酸菌推薦清單,彙整列出認為長期食用安全性無爭議的菌株供人參考。在2019年EFSA所公告的表單中,雙歧桿菌共有5種、乳酸桿菌39種、乳酸球菌9種。

而機能性的研究中最熱門的菌株到底是哪一種呢?到底是球菌好、還是桿菌佳、亦或者雙歧桿菌最強勢?在益生菌機能性篩選研究上,充滿了乳酸球菌、乳酸桿菌、比菲德氏菌及酵母菌與醋酸菌。

實際上,在科學的驗證下,哪種菌株最適合人體?無絕對定論。

球菌與桿菌只是一種分類方式,依照益生菌長相來做粗略的分類,一切皆以科學證據來進行判定,不同的功效是依照不同「菌種」而定。

桿菌有對人體有益的菌種,也有對人體沒效果的,相對地,球菌也是有對人體有益的功能,各自有其強項好處不能一概而論,造就了市場益生菌的豐富度,不論哪一種菌,在機能性篩選競賽中以科學為基礎,各家廠商進行篩選測試,選出最佳卓越表現的菌株。

因此,哪一種類型的乳酸菌才是最佳,並沒有淺顯簡單的標準答案!

最理想菌種為何?因地制宜

因為每個區域型態的生活與飲食完全不同,就會形成不同的菌叢。國外的菌種不見得適合我們,必須因地制宜。

菌株的篩選中,分離來源代表的是菌株喜歡的環境,不同乳酸菌會在各自合適的環境中生長,乳製品中可以發現動物性乳酸菌;醃漬物、蔬果中可以發現植物性乳酸菌。

而原生菌種指的是原本生長於人類腸道,主要特色是腸道本來就是它們的家,所以有成長優勢。而相對的,如植物性乳酸菌,腸道環境不見得適合它們長期生長,所以它們在體內停留的時間也可能會短一點,因此要透過定期補充才能維持腸道裡面的理想菌相。

不同菌種搭配在一起是否會達到加乘作用呢?考量菌株多樣化可讓益生菌發揮更好的效果,以人體原生菌(提供健康的菌種以幫助維持消化道機能)搭配植物性菌種(從蔬果中取得的優質乳酸菌)來說,可兼具這些不同的優點並發揮,營造更多元的細菌叢型態。

>>本文刊登自《環球生技月刊》Vol. 94