《BMJ》UK Biobank最大規模類固醇影響腦部研究! 長期用藥恐影響認知功能

日期2022-09-01
《BMJ》UK Biobank最大規模類固醇影響腦部研究! 長期用藥恐影響認知功能 (圖片來源:網路)

近日(8月30日),荷蘭萊登大學醫學中心(LUMC)團隊,於四大醫學期刊之一的《BMJ》發表的研究指出,口服或吸入式的「糖皮質激素」(glucocorticoid,即一般常見的類固醇藥物種類),可能與大腦白質、認知功能衰退相關。這項使用英國人體生物資料庫(UK Biobank)進行的研究,也是目前針對使用類固醇與大腦結構間的關係,規模最大的一項研究。

該研究使用英國人體生物資料庫(UK Biobank),於2006~2010年期間收案的成人健康資料進行分析。在排除患有精神疾病、神經相關病症或內分泌病史,及使用精神疾病藥物者後,研究人員篩選出共222名長期口服糖皮質激素使用者,和557名吸入式糖皮質激素使用者。

研究人員將這些類固醇使用者的磁振造影(MRI)影像,以及認知功能測試,與其他24,106名未用藥者的數據進行比較。

結果發現,這些類固醇使用者的大腦白質完整性明顯降低,其中,使用口服(全身性)劑型者大腦白質受影響的情況,比起使用吸入式劑型更嚴重;此外,口服劑型使用者在一項符號數字替換任務中,表現較差,且更容易出現憂鬱、緊張/不安、疲倦/嗜睡的症狀。

在大腦灰質總體積(GMV)變化方面,口服劑型者大腦基底核中,與學習和記憶相關的「尾狀核」(caudate nucleus)出現GMV較大的現象,而使用吸入式使用者則出現「杏仁核」(amygdala) GMV較小的情況。

未參與該研究的神經免疫學專家,國家神經疾病和中風研究所(NINDS)臨床主任Avindra Nath對此結果表示,由於大腦具有一定的可塑性,臨床上確實已發現,病人使用類固醇後,大腦少部分可能會有暫時性萎縮的情形,一旦停藥,腦部又會回復原狀。

糖皮質激素又稱為糖化皮質類固醇,為類固醇中的一種,雖非代表所有類固醇,但為「類固醇藥物」中最常見的種類。糖皮質激素為目前全球最常使用的抗發炎藥物之一,除了氣喘外,包括過敏、慢性阻塞性肺病(COPD)、濕疹、狼瘡、肌腱炎、關節炎、多發性硬化症等,都會使用類固醇治療。

先前也有部分研究指出,長期使用口服糖皮質激素,可能和大腦結構異常、腦部某些區域萎縮,以及焦慮、憂鬱、精神錯亂等心理健康問題有關;也有研究顯示,氣喘患者晚年時,發生認知記憶障礙的機率高於非氣喘患者。

不過專家表示,過去這些研究的規模較小,因此對此仍無定論。

參考資料:

1. 論文原文:https://bmjopen.bmj.com/content/12/8/e062446

2. https://edition.cnn.com/2022/08/30/health/oral-inhaled-steroids-brain-changes-wellness/index.html

(編譯/巫芝岳)