軟銀、BMS加持!次世代CAR-T開發者AresenaBio B輪募2.2億美元  

日期2022-09-07
(圖片來源:網路)

美國時間6日,致力於次世代實體瘤細胞療法開發的ArsenalBio,宣布在B輪募資獲得投資者2.2億美元的支持,還獲得了軟銀願景二期基金(Softbank Vision Fund 2)、與其在2021年達成開發合作的必治妥施貴寶(BMS)等知名機構的支持。ArsenalBio表示,預計今年稍晚將會啟動卵巢癌候選細胞療法的臨床試驗及首位患者給藥。
 
在B輪募資中,AresenalBio的新投資者,包括了:軟銀願景二期基金、BMS、Hitachi Ventures、Byers Capital、Emerson Collective Investments、Green Sands、Sixth Steet等。
 
加入此輪募資的既有支持者,包括:帕克癌症免疫治療研究所、West­lake Village BioPartners、加州大學舊金山分校(UCSF)基金會投資公司、Euclidean Capital、Waycross Ventures and Kleiner Perkins等。
 
ArsenalBio共同創立人暨執行長Ken Drazan表示,AresenalBio採用極為「模組化」(modular)的方式,來解決細胞治療面臨的諸多限制。除了卵巢癌,其也正在開發以腎臟、前列腺和其他癌症的早期開發療法。
 
ArsenalBio的次世代CAR-T細胞療法開發策略,是透過非病毒載體、精確且專一的CRISPR,將大型合成DNA序列導入T細胞,以產出具備多種功能的T細胞療法;其也正在建構業界最大的療效強化整合電路(integrated circuit) DNA庫,其中包含了改進靶向腫瘤的邏輯閘(logic gates),以及支持多種藥性功能的合成特徵。
 
雖然像是諾華(Novartis)、吉立亞醫藥(Gilead)等開發上市的CAR-T療法,在血癌展現出的治療效益,大大激勵了癌症細胞療法領域,但在實體癌治療上,似乎面臨到更多的挑戰,特別是腫瘤微環境影響了T細胞攻擊癌症的表現。
 
即將加入AresenalBio董事會的Valentin Barsan,是軟銀投資顧問(SoftBank Investment Advisers)的投資人,也是史丹佛大學的腫瘤學家。他表示,像是CRISPR-Cas這樣的基因體工程技術,讓我們得以理解機制,進而開發能夠改善細胞耗竭、改善記憶、保持幹性(stemness)、持續更久的T細胞療法。
 
參考資料:
https://endpts.com/on-final-dash-to-the-clinic-arsenalbio-hauls-in-220m-for-modular-cell-therapy-approach/
 
(編譯 / 吳培安)