打破傳統RNA製造方式!George Church新創EnPlusOne亮相募1200萬美元

日期2022-10-03
打破傳統RNA製造方式!George Church新創EnPlusOne亮相募1200萬美元
日前(9月30日),哈佛大學「合成生物學之父」George Church教授正式推出共同創辦的新創公司EnPlusOne Biosciences, Inc,種子輪便募資高達1200萬美元,該公司開發一種以酶為基礎的RNA合成平台─ezRNA ™,可合成長度超過100 nt的RNA,並實現GMP等級的大規模生產,將有望開創新一代RNA療法。
 
EnPlusOne是由George Church與他的實驗室研究人員Daniel Wiegand和Jonathan Rittichier以及透過哈佛大學商學院的Nucleate Program學程加入的Dan Ahlstedt共同創辦。
 
執行長由Daniel Wiegand擔任,Jonathan Rittichier為科學長,Dan Ahlstedt則為營運長,George Church則擔任科學顧問。
 
EnPlusOne是哈佛大學醫學院Wyss生物啟發工程研究所在2020年與Northpond Ventures子公司Northpond Labs合作建立研究創新聯盟─Northpond Labs Alliance第一個衍生成立的新創公司。
 
因此,EnPlusOne此次種子輪的募資,由Northpond Ventures領投,Breakout Ventures、Coatue和天使投資人參投,共募集1200萬美元,將支持ezRNA ™的開發和拓展。
 
EnPlusOne所開發的ezRNA ™平台是使用酶來合成RNA,且不需要模板(template),可以解決傳統化學合成方法所帶來的問題與侷限性,可以製造長度超過100 nt且經過大量修飾的RNA序列,EnPlusOne把添加RNA鹼基的酶反應稱之為「n+1」,這也是公司名稱的由來。
 
Wiegand表示,RNA療法成為近年趨勢,但RNA的合成仍然使用40、50年前的化學合成方法,在應用於RNA療法上已經達到極限,而透過EnPlusOne所開發的ezRNA ™平台,不僅克服化學合成方法的侷限,且不須使用化學合成法中的大量有機溶劑,相較之下更加環保。
 
Wiegand表示,EnPlusOne計畫將從開發siRNA療法開始,雖然需要的RNA序列很短,但需要修飾核苷酸。
 
Ahlstedt指出,目前的資金預計可維持公司2年營運,資金將用於購買製造設備並擴大團隊,EnPlusOne現擁有5名員工,預計到明年年底將增加一倍。

參考資料:https://endpts.com/george-church-wyss-scientists-and-northpond-challenge-conventional-rna-manufacturing-with-new-biotech/
 
(編譯/李林璦)