BehaVR與Oxford VR合併募1300萬美元  成最大VR心理健康平台!

日期2022-12-14
BehaVR與Oxford VR合併募1300萬美元  成最大VR心理健康平台!(圖片翻攝自BehaVR官網)
昨(13)日,專注於心理與行為健康的2家虛擬實境(VR)平台公司BehaVR與Oxford VR共同宣布兩家公司合併,並獲得1300萬美元B輪募資,投資由聯合健康集團(UnitedHealth Group)旗下卧騰(Optum)的創投基金Optum Ventures和牛津大學共同領投,合資公司將以BehaVR的名稱營運,有望成為全球最大的VR健康平台。
 
虛擬實境可以讓臨床醫師為患者創造個人化的感官體驗,達到促進心理健康的效果。合併後的BehaVR,將運用即時生物識別、機器學習模型所建構的平台來治療焦慮、壓力、疼痛和成癮。
 
2021年時,合併前的BehaVR與日本公司Sumitomo Pharma簽署一項潛在金額高達1.63億美元的交易,將共同開發治療社交恐懼症(social anxiety disorder)、廣泛性焦慮症(generalized anxiety disorder, GAD)和重度憂鬱症的數位療法產品。這也是歷史上製藥公司與VR公司之間合作金額最高的交易。
 
而OxfordVR是牛津大學衍生公司,成立於2007年,其開發的gameChange產品是全球第一個針對嚴重精神疾病(serious mental illness, SMI)的沉浸式療法,運用虛擬實境為患者提供認知行為治療(Cognitive Behavioral Therapy, CBT),該數位療法僅限處方使用,目的是降低患者日常生活中的焦慮、痛苦與偏執,改善患者生活品質。
 
gameChange於今年6月獲得美國食品藥物管理局(FDA)突破性醫材認定(Breakthrough Device designation)。
 
新公司將由BehaVR的創始人、執行長Aaron Gani領導,營運團隊則包含OxfordVR 創辦人、精神病學家Daniel Freeman。
 
此次B輪募資不僅有Optum Ventures和牛津大學共同領投,還有埃森哲風險投資(Accenture Ventures)、Confluent Health、Thornton Capital和Chrysalis Ventures 跟投。
 
全球約有10億人患有精神疾病,美國則有20%的成年人患有精神疾病,對於嚴重精神疾病患者來說,搭乘公共交通工具、與家人相處或是離開家裡等日常行為都很困難。此外,美國的精神科醫師倦怠率高達78%,顯示也急需擴大精神疾病的醫療照護者人力。
 
Gani表示,民眾對於心理健康的需求日益遽增,透過我們經過臨床驗證的數位療法便可讓患者獲得幫助,此次將兩個創新的虛擬實境治療團隊合併,便能加速為患者提供服務的時程。
 
參考資料:https://www.mobihealthnews.com/news/virtual-reality-companies-behavr-and-oxfordvr-merge
 
(編譯/李林璦)

編輯推薦