疫後遠距熱潮未退?! 美國多數醫師:老人遠距醫療改善空間仍大

日期2022-12-23
疫後遠距熱潮未退?! 美國多數醫師:老人遠距醫療改善空間仍大 (圖片來源:網路)

近(9)日,美國非營利健康組織West Health的一項研究發現,有超過半數的臨床醫師認為,即便遠距技術為老年人帶來很多優勢,然而在目前的醫療實務上,遠距醫療仍非老年人較佳的照護選擇,顯示目前的遠距醫療仍有很大的改善空間。該研究發表於數位健康期刊《Telemedicine and e-Health》中。

該研究針對全美臨床醫師進行調查,評估其對65歲以上的老年人使用遠距醫療的看法和實際情況。該研究共發出約13,300份調查,並回收7,246份有效回應;調查中,最常見使用遠距醫療的場域,為醫院、長照機構和門診。

結果顯示,對過半數的醫師而言,遠距醫療對於「超過一定年齡的人」,無法產生有效的護理;表示此意見的醫師,約有57%為初級保健醫師、59%為老年醫學醫師、61%為其他專科臨床醫師。

此外,亦有超過半數的醫師認為,導致老年人不適合選擇遠距醫療的原因,為該族群常見的身體或認知問題。

儘管如此,仍有約55%的受訪者,認為由於遠距醫療可加強利益相關者間的參與,因此對改善老年人的醫療保健仍極具優勢。因此,該研究論文指出,這項調查凸顯了在老年人的遠距醫療上,尚有相當大的改進機會。

該研究的主要作者,West Health臨床研究和遠距醫療主任Liane Wardlow表示,原來有這麼多醫師認為,對於有複雜病史或失能的老人,進行遠距醫療、照護是不安全的,這點令他震驚。

他進一步指出,然而,若將老年人完全排除使用遠距技術,仍有很大的風險,可見遠距醫療基礎設施的設計,必須將這些因素考量在內。

新冠疫情下,美國遠距醫療、照護蓬勃發展,然而近期許多研究開始探討遠距醫護技術在實際使用上的優劣勢。

例如,今年12月發表於《AJMC》的一項研究,針對來自美國10州20名鄉村醫院財務長進行訪談調查發現,儘管遠距醫療在財務上帶來一定的優勢,但並無法全面改善醫院的財務狀況,反之,遠距醫療對這些鄉村醫院最大的好處,是能提高護理品質,並滿足患者的需求。

而11月時,West Health團隊發表在老年醫學期刊《Journal of the American Geriatrics Society》的一篇社論則指出,若能有更完善的遠距醫療設計,例如:對醫療方和患者方提供適當的使用教育、增進無障礙設計等,老年人其實仍很願意選擇遠距就醫。

參考資料:

1. 論文原文:https://www.liebertpub.com/doi/10.1089/tmj.2022.0378

2. https://mhealthintelligence.com/news/most-clinicians-say-telehealth-cannot-effectively-treat-older-patients

(編譯/巫芝岳)