BNT斥5.62億英鎊收購英AI新創InstaDeep 推進機器學習加速疫苗研發

日期2023-01-11
BNT赤5.62億英鎊收購英AI新創InstaDeep 推進機器學習加速疫苗研發 (圖片來源:網路)

近(10)日,德國疫苗公司BioNtech宣布斥資3.62億英鎊(約4.39億美元),收購英國人工智慧(AI)新創公司InstaDeep,並導入該公司的機器學習技術,加速BioNtech的疫苗研發。該併購案後續里程碑金高達2億英鎊,總價約5.62億英鎊,也成為BioNTech成立以來最大的一筆交易案。

BioNtech和InstaDeep已合作多年,去年,BioNtech投資了1億英鎊給該公司,而本次,BioNtech將支付約3.62億英鎊的現金和股票,收購InstaDeep剩餘的股份,交易預計將於今年上半年完成;InstaDeep股東還將有機會獲得價值高達2億英鎊,基於績效的里程碑付款。

InstaDeep成立於2014年,為一家將AI應用於包括工業、金融、生技等領域的公司;在生技領域中,其專注於以機器學習改進藥物發現過程,包括開發癌症的個人化療法。

BioNtech和InstaDeep過去的合作中,已共同創建了一項能預測新冠病毒(SARS-CoV-2)變異的預警系統。InstaDeep也幫助BioNtech改善演算法,使其既有的AI技術能,更好地尋找到創新腫瘤療法(癌症疫苗)的標靶。

此交易完成後,InstaDeep將成為BioNTech的英國全球子公司繼續營運,InstaDeep也有望成為BioNTech一直以來圍繞著AI、機器學習技術成長的核心。InstaDeep除了以BioNTech相關業務為主要的開發項目外,他們也將繼續提供客戶既有的服務,包括針對運輸、物流、工業和金融服務領域的AI相關服務。

BioNTech執行長Uğur Şahin表示,他們自成立以來,就一直專注於利用「計算解決方案」(computational solutions),來增進其針對免疫系統作用的藥物/疫苗療法研發。收購InstaDeep,能幫助他們將AI技術融入療法的研究、藥物發現、製造等過程中。

Şahin表示,他們的目標,是使BioNTech成為能讓AI無縫整合到各個工作流程中的技術公司。

InstaDeep執行長兼聯合創辦人Karim Beguir表示,他們與BioNTech有相同的技術創新文化,且專注在這些技術對人類的影響;未來,他們期望共同成為生物製藥與AI結合的世界領導者。

BioNTech在與輝瑞(Pfizer)合作,成功開發出新冠疫苗後,獲得大筆營收,該公司也努力將這些收益再次進行投資,並實現其最初期望「改變癌症治療方式」的使命。

目前為止,BioNTech的收購案一直是不到1億歐元的小型交易,截至去(2022)年第三季末,BioNTech手上持有134億歐元的現金,和現金等價物(cash equivalents)。

參考資料:https://www.ft.com/content/6670acad-8a5b-4c4a-b6a8-48dc307b6d4d

(編譯/巫芝岳)