不是「流感化」,而是「感冒化」!

邱南昌:新冠變異株將朝高傳播力、低危險性演進

撰文記者 吳培安
日期2022-07-25
邱南昌:新冠變異株將朝高傳播力、低危險性演進 (圖/本刊資料中心)
從初始武漢病毒株,經歷Alpha、Beta、Delta到現在的Omicron,臺灣打了2年半的新冠肺炎(COVID-19)防疫戰,經歷多次的危機與轉機。然而,病毒仍在不斷的變異,臺灣未來應該如何防範?民眾又該如何正確看待新冠疫情變化趨勢?
 
由台北市政府產業發展局主辦的「2022臺北市生技產業高峰論壇─前瞻疫後新時代Outlook 2030 臺灣生醫在哪裡?」將於7月29日於2022 BIO Asia中登場,本次特別邀請到論壇主持人馬偕兒童醫院邱南昌醫師,從專業醫師的角度出發,在會前搶先與大家分享在新冠病毒(SARS-CoV-2)不斷變異的未來,我們該如何看待與防範。
 

新冠病毒往傳播力強、危險性下降方向演進 

 
邱南昌表示,新冠病毒雖然未來還會繼續產生新的變異株,但觀察變異株一路演化的歷程,可以發現雖然傳染力大幅增加,但感染後的危險性卻呈現下降,影響的部位也從較為嚴重的下呼吸道症狀,轉移到上呼吸道。
 
「新冠肺炎未來會越來越『感冒化』,而不是『流感化』。雖然新冠病毒也會變異,但程度沒有像流感病毒那麼高,現在是因為新冠感染者太多了,病毒複製的次數多,出現突變的機會才比較多。」邱南昌說。
 
邱南昌解釋,流感病毒表面有兩種重要醣蛋白分子——分別是H蛋白(血球凝集素)、N蛋白(神經胺酸酶),不僅種類非常多,每年H和N還會排列組合出各種變異;新冠病毒雖然表面也有S蛋白(棘突蛋白),但不像流感病毒的H和N如此多變,因此在變異程度上也不會像流感病毒那麼高。
 
「我樂觀地認為,等到全球新冠感染人數再流行個幾年、大家都有抵抗力的時候,它繼續變異的機會就會很低,散播也會穩定下來。不過究竟是幾年,現在還沒有辦法下定論。」邱南昌說。
 

下一波挑戰是BA.5突破邊境?! 

 
邱南昌指出,臺灣最近這一波確診人數上升,病毒株是以BA.2為主,現正緩慢的下降中;而下一波將要面對的防疫挑戰,是很可能在2~3個月之後出現,從國外進入的BA.5。
 
不過,邱南昌認為,BA.5的傳染力太強,即使邊境管制加上篩檢,無症狀感染者還是可能在病毒量極少的狀況下通關;此外,臺灣剛經歷過BA.2,這一波感染者產生的抵抗力,對BA.5還是會有一定程度的保護效果,因此即使確診人數再起,後果可能也不會像日本那麼嚴重。
 
「雖然臺灣還是主要以邊境管制作為防疫策略,但全世界解封風潮已經勢不可擋,開放國境已經是大趨勢了。接下來就要看指揮中心的專業決策,制定何時開放、要開放到何種程度。不過即使BA.5入境了,嚴重程度也不會那麼高。」
 
邱南昌也呼籲,民眾不用受到媒體下標和名嘴的煽動,因為指揮中心是由防疫專家組成,經過會議凝聚共識後才公布決策,相較於名嘴或單一專家的意見會更具說服力,建議回歸科學、理性看待。
 
「接下來包括口罩、安全距離、旅遊的生活限制都會越來越少,但大家應該要了解,只要防疫政策變得更開放,確診數就一定會有反彈,但只要重症沒有明顯增加,就不用過於緊張或恐慌。」
 
面對未來不斷變異的新冠病毒,邱南昌表示,臺灣在過去2年來已經累積了一定的經驗和應變模式,現在國家的抗病毒藥物、疫苗儲備量尚稱足夠,也準備預購了再來可能需要的疫苗,我們也有自製國產疫苗的實體成果;有這些支持,未來的防疫能力是樂觀的。
 
此外,目前雖然還沒有針對變異株開發的新冠疫苗獲得上市許可,但即使是針對武漢起始株設計的疫苗,在預防重症和死亡上仍能提供不錯的保護力,與疫苗相關的副作用也大多可接受,而各種已經准許使用的疫苗也有真實世界中展現良好效力(effectiveness),建議民眾也不需要特別挑選廠牌。
 
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