器官短缺求解方

解析史上首例豬心移植 邁向「異種移植」未來

撰文記者 劉馨香
日期2023-06-30
以動物器官代替人類器官的異種移植,被視為解決現行器官短缺問題的解方之一。(圖/美國馬里蘭大學 )

以動物器官代替人類器官的異種移植,被視為解決現行器官短缺問題的解方之一。2022年震撼全球的首例豬心移植手術,是如何透過修改豬的基因,讓其器官能順利與人體接合?我們對於避免異種器官移植排斥、免疫抑制方案,與避免病毒感染上,又有哪些尚待解決的挑戰?

編譯/劉馨香


去(2022)年年初,美國馬里蘭大學醫學院(University of Maryland School of Medicine)完成了一項歷史性的手術――將基因改造豬的心臟植入一名患有末期心臟病的57歲男子體內。

這名全球首例接受豬心移植的男子,一開始恢復情況良好,但在兩個月後不幸離世。不過,相較於1984年,接受狒狒心臟移植的女嬰只存活21天,這項案例無疑是異種移植(Xenotransplantation)史上獨特的里程碑。

除了豬心移植,科學家也正在對豬腎移植進行研究。2021年底,美國紐約大學朗格尼醫學中心(NYU Langone Health)團隊,將基因改造豬的腎臟,以體外連接的方式提供給兩名腦死患者;美國阿拉巴馬大學伯明罕分校(University of Alabama at Birmingham)團隊,則是將豬腎移植至一名腦死患者體內。

兩個豬腎移植的研究皆顯示,在數天的測試時間中,豬腎能行使正常的代謝功能並產生尿液。

據統計,美國在2022年執行4.2萬次器官移植手術,但目前仍有10萬多人在等待器官捐贈中,每年約有6,000人在等待中死去;臺灣正在等候接受器官移植的病人也有一萬多人。

在移植器官極為短缺的情況下,異種移植能成為問題的解方嗎?

《Nature Biotechnology》近期刊載,一群來自歐、美、亞洲的7名移植醫學、免疫學和病毒學專家,反思我們對異種移植目前的瞭解、從第一例豬心移植學到的經驗,與尚待克服的挑戰。

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