美國會草案擬禁止NIH、CDC資助中國實驗室研究計畫  

日期2022-07-13
(圖片來源:網路)

昨(12)日晚間,《Science》網路版報導指出,美國國會正在通過一項草案,若之後順利獲國會通過、總統批准成為正式法令,將禁止美國國家衛生研究院(NIH)、疾病控制預防中心(CDC)資助中國的實驗室研究,可能將切斷中美雙邊研究合作高達數百萬美元的資金,影響到包括愛滋病(AIDS)、癌症、心理健康和流感監測等研究計畫。
 
這項禁令草案是眾議院撥款委員會(House of Representatives Committee on Appropriations),在今年6月底提出的2023年支出法案其中一部分。該措施發起人眾議員Chris Stewart表示,這項禁令旨在確保美國不會資助在美國境外、未受控管環境中進行的危險研究。
 
其提出的原由為:雖然目前沒有證據支持,但某些立法者懷疑中國武漢病毒研究所正是釋放新冠病毒(SARS-CoV-2)、引發了全球疫情元凶,並一併反對其他涉及動物實驗、具有潛在風險的生醫研究。
 
具體而言,這項措施將阻止NIH、CDC的上級機關——衛生及公共服務部(HHS)資助武漢病毒研究所,甚至將停止資助的對象實驗室,擴及到中國、俄羅斯,或是已被美國政府視為敵人的國家,包括伊朗和北韓。
 
對此,NIH發言人表示,他們不會對尚未通過的法案表示意見。不過,NIH福格蒂國際中心(Fogarty International Center)前主任Gerald Keusch認為,大多數NIH的高階領導人都非常擔心國會干預撥款的審查和授予。
 
據外媒報導,武漢病毒研究所的資金來源主要以中國政府為主,且自從美國NIH因為合規問題(compliance issues),在去(2021)年7月終止了在中國的小型蝙蝠冠狀病毒研究計畫後,該研究所就沒有再拿到美國資金。
 
不過,NIH還在支持其他在中國的研究計畫。根據聯邦政府資料庫,2021年的資金達890萬美元,2022年目前為560萬美元。
 
這項草案的目標並不包含未涉及實驗室工作的計畫,例如NIH長期支持的中國健康與退休統計研究;但其他像是由中國科學家帶領的流感、蚊媒疾病(例如登革熱和瘧疾)、到數十項中國群體參與的新藥臨床試驗、重金屬對健康的影響、神經科學研究等,可能就會受到影響。
 
不過,這項草案禁令對俄羅斯的影響相對小,NIH和CDC目前在俄羅斯僅有兩項仍在活躍的資金,而且因為俄羅斯發起烏俄戰爭,美國已經逐漸減少對俄羅斯的研究資金;伊朗和北韓則都沒有NIH或CDC的研究資金。
 
參考資料:
https://www.science.org/content/article/draft-bill-would-ban-cdc-nih-funding-lab-research-china
(編譯 / 吳培安)