AI新創Apriori Bio聚焦病毒變種預防對策 獲Moderna創辦人投5千萬美元

日期2022-07-12
(圖片來源:官方網站)
美國時間11日,曾創辦莫德納(Moderna)的旗艦級創投公司Flagship Pioneering,正式宣布公開旗下孵育的防疫AI新創生技公司Apriori Bio,提供5000萬美元的初期投資,幫助其利用機器學習平台及早預測、應對各種病毒的潛在變異,幫助疫苗、抗體藥物的開發,並將新冠病毒(SARS-CoV-2)、流感病毒和愛滋病毒(HIV)視為優先開發對象。
 
Apriori在2020年成立,其開發的機器學習預測平台「Octavia」,能夠針對特定的病毒種類,透過學習病毒變異性的演化途徑,生成數百萬種合成版本的變異版本,以推論出各種可能的潛在變異。
 
接著,Octavia會評估對應每一種變異株的抗體和細胞受體,並模擬每種變異株在現實中將會如何表現、找出潛在威脅最大者,讓疫苗和抗體能夠及早準備,其所建立出的資料庫和工具也能幫助公共衛生單位進行決策和擬定政策。
 
Flagship Pioneering創辦人暨執行長,同時也是Apriori Bio共同創辦人的Noubar Afeyan表示,面對病毒突變快速的威脅,我們必須提早做好準備。Apriori Bio的技術平台,能夠針對病毒還沒有出現的變異株,開發疫苗和抗體,搶先應對現在和未來可能的病毒威脅。
 
Flagship Pioneering表示,Apriori正在主動與政府、企業接觸洽談合作機會,同時評估建立自有(in-house)的疫苗或抗體藥物開發,並以世界衛生組織(WHO)設定的重點關注病毒(viruses of concern)為優先,包括新冠病毒、流感病毒和HIV。
 
沒有人能夠真正準確地預測何種病毒、何種變異株將會成為下一波疫情爆發的主角。新冠肺炎(COVID-19)大流行,已經展現出病毒是能夠透過持續突變,輕易地逃過人類的免疫系統,或是使得疫苗或療法失效。
 
上週(6)日,美國疾病控制與預防中心(CDC)才宣布,在境內發現2名新冠肺炎感染者,被鑑定出感染最新的Omicron變異株——BA.2.75(又名Centaurus),其正在印度的感染人數正在竄升,與BA.5競爭成為最具傳染性的病毒,至今WHO還在研究其傳播力、嚴重性和免疫逃脫的可能性。
 
參考資料:
https://www.flagshippioneering.com/press/flagship-pioneering-launches-apriori-bio-to-provide-variant-proof-protection-from-the-greatest-viral-threats
 
(編譯 / 吳培安)