諾華B肝新藥授權夥伴Bluejay B輪募4100萬美元推進臨床  

日期2022-08-18
(圖/本刊資料中心)

美國時間16日,獲得諾華(Novartis)慢性B型肝炎新藥授權的生技新創Bluejay Therapeutics,宣布完成了4100萬美元的B輪募資。這筆資金將支持Bluejay的產品線臨床開發,包括人類抗B肝病毒蛋白表面抗原(human anti-HBsAg)單株抗體藥BJT-778的概念驗證,以及口服劑型小分子HBsAg抑制劑BJT-574的首次人體(first-in-human)臨床試驗。
 
此次募資是由Arkin Bio Ventures領投,參與者包括了Synergenics LLC、RiverVest Venture Partners、Octagon Capital、InnoPinnacle International及中國涌金集團旗下的Yonjin Capital。
 
Bluejay創辦人暨執行長朱克婷表示,雖然慢性B肝已經有疫苗,但不是每個人都有辦法取得,例如英國的衛生體系就並未將其納保。當B肝患者停止服藥的時候,病毒就會再次復發,且即使患者持續服藥,體內還是會持續製造HBsAg,造成慢性的發炎反應,甚至可能造成肝硬化或癌症。
 
朱克婷說明,這些在患者體內生成的HBsAg,會造成免疫系統的耗竭(exhaustion),特別是B細胞和T細胞。Bluejay從諾華授權而來的BJT-778,即是靶向HBsAg的抗體,最終目標是希望回復T細胞和B細胞的功能,使得免疫系統恢復控制、並達成功能性治療。
 
據美國疾病預防管制中心(CDC)統計,即使慢性B肝已經有疫苗和可用藥物,全世界每年有將近82萬人死於慢性B肝、150萬人感染B型肝炎病毒(HBV)。現有的標準照護療法雖然可以阻止病毒複製,但患者仍需終生服藥控制病情。
 
B肝病毒多數是在生產時從母體傳到嬰兒身上,或是由於性行為、不安全注射或碰觸到鋒利器具,所造成的血液或體液接觸而感染。一旦病毒進入體內,就會造成慢性發炎,讓患者暴露於肝硬化或肝癌的高死亡風險之中。
 
美國迄今已經批准了7種慢性B肝感染藥物,主要的提供者為吉立亞醫藥(Gilead)、葛蘭素史克(GSK)、必治妥施貴寶(BMS)和諾華(Novartis)。其中有5種是每日吞服一次的抗病毒藥物,需要服用一年以上;另外2種則是干擾素(interferon)的免疫調節藥物,需要持續注射6個月到1年。
 
而在國內,由中研院基因體研究中心謝世良特聘研究員與宋佩珊博士,在去(2021)年2月共同創立的「三喬醫學科技」,也以創辦團隊多年的研究成果為基礎,以治癒慢性B型肝炎及阿茲海默症為目標,研發治療性抗體及大分子藥物。
 
參考資料:
https://endpts.com/novartis-partnered-biotech-nabs-new-cash-boosting-efforts-to-develop-functional-cure-for-chronic-hepatitis-b/
 
(編譯 / 吳培安)