室內環控栽培、植物逆境技術

「明谷生機」唯一量產金蟬花 正進軍美國

日期2019-07-03
明谷生機創辦人魏志豪為了家人創立蟲草事業當起科技農夫。(攝影/李林璦)
從光電跨入智慧農業與生物技術領域,明谷生機創辦人魏志豪,透過室內環控與植物逆境技術,成功培養出臺灣唯一量產的「金蟬花」,且經特殊馴化的「白凰蟲草」其蟲草素是野生冬蟲夏草的100倍。明谷生機獨家開發的光源逆境系統準備進軍美國大麻室內栽培市場,將臺灣光電科技優勢輸出國外。

中醫和西醫最大的不同,在於中草藥有「食療」和「食補」雙重功能。第一本記載完善的藥書《神農本草經》出版於東漢時代,該書記載365 種藥物,其中近70%是草藥,是華人祖先傳承至今重要的寶藏之一。

臺灣中草藥市場規模約200~250億臺幣,其中又以中草藥保健食品比重最高,達37%;根據台灣經濟研究院海關進出口磁帶資料庫,2016年我國進口植物草藥的金額達新臺幣43.9億元,總量約為3.3萬公噸,其中又以來自中國、日本為主。

然而,鮮少人知道,臺灣也有種植中草藥,只是臺灣中草藥只能適地適種栽種,無法大量生產。農業科技公司明谷生機(MeansGood),看到此缺口,以室內環控栽培加入植物逆境培養配方,成為臺灣唯一室內量產「金蟬花」,更是亞洲唯一同時量產三草-「金蟬花」、「黃金蟲草」、「白凰蟲草」的公司。

放棄高薪為家人健康創業

明谷生機創辦人魏志豪創立明谷初衷其實是為了解決小孩的氣喘疾病。近年來,兒童氣喘頻發,許多人長期仰賴西藥類固醇噴劑,但此藥類只能治標無法治本,有醫師建議患者服用冬蟲夏草,利用其「蟲草素」改善過敏氣喘。

但冬蟲夏草價格高,蟲草素含量低,必須長期調養才能達到效果;魏志豪原是竹科光電工程師,因此,想利用自己植物光罩領域專長,以室內環控的方式自給自足生產蟲草。

創業前兩年,魏志豪先在自家設立小型植物工廠,因為對農業栽培不熟,所以先以在職的方式在臺灣大學生物產業機電工程學系進修博士班,一邊工作,一邊收集資訊研究藥用植物、植物生理學。

歷經兩年兼職,成功從黃金蟲草,馴化出蟲草素較高的白化種蟲草「白凰蟲草」。最後決定正式離開竹科,2016年底成立明谷生機,轉型當科技農夫。

不過,回想創業之路,「其實我只要在家種出可以讓小孩服用的蟲草就好,也不記得是誰推坑我創業了,還好一路都有貴人幫忙,才能傻傻地走到現在。」魏志豪說。

生技小辭典

何謂馴化植物?

植物不能移動,因此會因環境或氣候改變而遭遇逆境如過熱、低溫、缺水、汙染等,而適應(adaptation)和馴化(acclimation)是植物忍受逆境的方法。適應是結構和功能上可遺傳的改變;馴化是指發生在植物個體生命史中無法遺傳的生理修飾,逐漸暴露在逆境中會誘發植物生理改變。例如緩慢的缺水狀態和氣溫升高,植物會生存並繁殖,但是此種馴化所誘發的生理變化並不能遺傳給下一代。研究植物在逆境下的反應有助於培育耐旱、耐高溫或對抗其他因子...