翻轉眼疾再生醫學新篇章

高橋政代創業Vision Care刷亮新「視界」

撰文記者 彭梓涵
日期2020-01-15
高橋政代離開理研加入新創公司,希望創造新的細胞療法,克服目前視覺治療障礙。

2019年8月,全球首個以誘導性多功能幹細胞(iPSC)治療黃斑部病變而享譽世界的學者高橋政代,從理化學研究所退休,加入2017年才成立的新創公司Vision Care,專注眼部疾病的再生醫療開發與商業化。2019年底,高橋又帶領Vision Care 提出誘導性多功能幹細胞分化光感受器(Photoreceptor)的臨床試驗申請,再次刷新iPSC治療一次新創舉。


2019年12月6日,東京掛牌細胞治療公司CellSeed (7776:Tokyo)在臺宣布,與細胞治療公司三顧(3224)合資成立「日生細胞生技股份有限公司」,首個項目與義大醫院院長杜元坤合作,搭配其獨創的杜式刀法,並利用三顧的神經細胞層片,進行再生治療。
為了加強研發團隊技術能量,與國際先進技術接軌,日生細胞生技也邀請國、內外多位專家擔任科學諮議會委員,其中一位重量級專家,即是全球首次以誘導性多功能幹細胞治療老年黃斑部病變(AMD)享譽全球的日本學者高橋政代(Takahashi Masayo)教授。
高橋也於日生細胞生技成立當天專程來臺出席簽約儀式,並接受本刊專訪。她說,「這是一條漫長的道路,人類終於進行iPSC臨床試驗。」


幹細胞漫漫研究路
與山中伸彌合作終讓iPSC進臨床

言行舉止一如刻板印象中日本女性的溫柔、端莊,高橋是日本不到15%的女性科學家,同時也是一位權威眼科學醫師。
高橋在母親鼓勵下走上從醫之路,1986年畢業於京都大學醫學院,接著取得京都大學視覺病理學博士學位。1995年,她與丈夫一同前往美國深造,並於加州聖地牙哥索爾克生物研究所遺傳學實驗室進行博士後研究,也開啟了她在幹細胞治療眼部疾病和視網膜治療的一系列研究。
在索爾克研究期間,高橋知道神經幹細胞有能力分化為神經視網膜細胞,結束博士後研究回到日本,在京都大學擔任臨床醫生,同時持續以成體幹細胞(Adult stem cell)進行實驗,但最終不如預期分化出神經視網膜細胞。
2002年,高橋與理化學...