腫瘤IL-2免疫療法受矚! 新創Avenge Bio完成4500萬美元A輪募資

日期2022-01-11
腫瘤IL-2免疫療法受矚! 新創Avenge Bio完成4500萬美元A輪募資 (圖片來源:網路)

近(5)日,美國生技新創Avenge Bio宣布完成4500萬美元的A輪募資,該公司使用實體腫瘤免疫細胞治療平台「LOCOcyte™」,目前正針對腹膜癌,開發同種異體的IL-2細胞療法「AVB-001」。去年來,包括:Werewolf Therapeutics、Asher Bio、Xilio Therapeutics等開發創新IL-2腫瘤藥物的公司,也都取得破億美元的募資成績,顯示該療法在市場上的潛力。

Avenge表示,該輪募資將用於推進主要研發項目——轉移性腹膜癌療法AVB-001,使其通過新藥臨床試驗(IND)申請,並進入臨床階段。

該輪募資由Perceptive Xontogeny Venture Fund和CAM Capital共同領投,原種子輪投資者Longitude Capital,和新加入的Rock Springs Capital和Pappas Capital跟投。

AVB-001為一款同種異體的細胞療法,以可產生介白素-2 (IL-2)異體細胞,注射在人體腫瘤部位進行治療,可避免因在血液中循環而造成的全身性毒性。

LOCOcyte™則是Avenge技轉自萊斯大學(Rice University)的技術,用於封裝產生IL-2的細胞,使其達到局部作用的效果,產生的免疫反應可持續15-30天,比傳統直接注射IL-2效果更持久。

Avenge執行長Michael Heffernan表示,該筆資金能持續擴大公司的產品線,除了腹膜癌外,還包括肺癌、乳癌等療法的開拓。

目前,以體外蛋白質工程方式製造的IL-2藥物,已有Proleukin等多項獲批准,可治療多種癌症,不過這些療法仍有體內半衰期短、在全身循環時會對健康細胞產生毒性的問題。因此,許多開發創新IL-2療法的公司,都是以細胞工程方式,讓藥物發揮更持久、精準的效果。

除了Avenge外,同樣在研發IL-2藥物的Werewolf Therapeutics,去年初募集1.2億美元資金IPO上市、Asher Bio則在去年9月完成1.08億美元的B輪募資。

另一家Xilio Therapeutics,則是使用一種特殊蛋白覆蓋IL-2,直到其抵達腫瘤微環境才脫落;該公司去年10月完成1.17億美元募資上市。

參考資料:https://www.prnewswire.com/news-releases/avenge-bio-announces-closing-of-45-million-series-a-financing-301452977.html

(編譯/巫芝岳)