禮來斥資32億併購Morphic 壓注IBD口服α4β7抑制劑挑戰武田

撰文環球生技
日期2024-07-09
禮來斥資32億併購Morphic 壓注IBD口服α4β7抑制劑挑戰武田(圖片來源:網路)
昨(8)日,禮來(Eli Lilly)宣布,以32億美元收購美國生物製藥公司Morphic Therapeutics。該公司專注於開發嚴重慢性疾病的口服整合素(integrin)療法,其最重要的產品為用於治療發炎性腸炎(IBD)的MORF-057,此外Morphic也正在開發自體免疫疾病、肺動脈高壓、纖維化疾病及癌症等疾病的前線藥物。

禮來此一舉動無疑是想挑戰武田(Takeda)自2014年便已上市的IBD藥物Entyvio,該藥物透過抑制白血球上的α4β7整合素,以控制腸道發炎情況,改善潰瘍性結腸炎(UC)及克隆氏症(CD)等IBD患者的症狀。

武田的Entyvio為一種皮下注射劑,為挑戰者留下伏筆。Morphic的MORF-057運用與Entyvio類似的機制治療IBD,但改良為更方便使用的口服藥物。Morphic於2022年便已展開兩項MORF-057的潰瘍性結腸炎臨床二期試驗及一項克隆氏症臨床二期試驗,比競爭對手吉立亞醫藥(Gilead Sciences)的口服α4β7候選藥領先一年多。

禮來早在去年6月便開始布局,斥資2.4億收購有著口服α4β7研究計畫的Dice Therapeutics。然而,對這片市場感興趣的公司不只他們,Ensho Therapeutics也在今年6月從衛采(Eisai)的子公司EA Pharma手中收購一系列新型口服α4β7整合素(integrins)抑制劑組合。

但口服α4β7抑制劑是否是個好選擇卻是未知數,同樣研究口服α4β7抑制劑的Protagonist Therapeutics在2018年結束臨床2b期試驗後便因數據不理想而中止計畫;Morphic初期數據雖然表現良好,但在去年9月公布臨床2a期試驗數據後發現其內視鏡改良率(the rate of endoscopic improvement)只達25.7%,和武田Entyvio的39.7%有些差距,致使Morphic股價大跌。

儘管如此,禮來仍對Morphic有信心。禮來科學長Daniel Skovronsky表示,口服療法能為IBD的治療帶來新的潛力,同時他們也很歡迎Morphic的加入,奠定禮來在胃腸疾病領域的基礎。

禮來將在明(2025)年上半才能揭曉其在口服α4β7抑制劑市場的投注是否值得,屆時Morphic的潰瘍性結腸炎臨床二b期試驗將會揭露數據,而克隆氏症的臨床試驗則預計在2026年完成。

參考資料:https://www.fiercebiotech.com/biotech/eli-lilly-inks-32b-morphic-buyout-snag-oral-rival-takedas-ibd-blockbuster

(編譯/實習記者 林庭語)