Xilis AI精準篩藥+免疫性腫瘤類器官 A輪募7千萬美元推向臨床

撰文記者 吳培安
日期2021-07-09
類器官晶片示意圖。(圖片來源:美國[email protected])
美國時間8日,由杜克大學華裔科學家沈西凌、David Hsu和荷蘭烏得勒支大學(Utrecht University)類器官專家Hans Clevers共同創辦的精準醫療新創Xilis宣布,在A輪募資中籌得7,000萬美元。
 
該公司致力於開發特有類器官技術「MicroOrganoSpheres」,其特色為能夠保有患者腫瘤組織及免疫特性,結合AI分析藥物反應,在2週內為癌症患者篩選出最適合的癌症療法,而這筆資金將使這項技術,從盛行率較高的肺癌、大腸癌和乳癌展開臨床試驗。
 
成立於2019年的Xilis,在最新的A輪募資中,獲得阿布達比酋長國的主權基金——穆巴達拉石油公司(Mubadala Investment Company)旗下的資金管理部門Mubadala Capital領投。
 
新增的投資者,包括:GV(舊稱Google Venture)、歐洲醫療健康投資公司LSP、Catalio Capital Management、杜克大學Duke Angel Network等。既有的投資者,則包括:Felicis Ventures、Two Sigma Ventures、Pear VC、KdT Ventures、Alix Ventures等。
 
Xilis的MicroOrganoSpheres技術,是先從患者體內取出腫瘤切片,再利用Xilis的專門硬體設備,將腫瘤細胞封裝成數千顆微滴,每顆微滴中都保持著原始腫瘤的組織結構、遺傳變異(alternation)和免疫系統特性。
 
這些微滴接著會被撒在牆狀裝置上、加諸使用單用藥物或併用藥物,接著Xilis的AI演算法會評估微滴對這些癌症療法的反應,進而篩選出最具希望的治療選項。沈西凌表示,過去要測量單一藥物在癌症患者身上的效果就要數個月,但這種技術卻可以在2週內就提供多種藥物的評定結果。
 
沈西凌認為,相較於其他的類器官技術,Xilis首創了可擴充(scalable)的功能性陣列分析,結合AI更準確預測癌症患者對藥物治療反應;此外,他們不單單是使用來自患者的原始腫瘤細胞,也整合了患者的免疫細胞在其中,因此可以更完整呈現患者對藥物的反應。
 
其他正在開發腫瘤晶片、為癌症患者篩藥的新創公司,例如SEngine,是讓腫瘤科醫師將患者的檢體或切片寄給他們,他們會在一週內將分析後的200多種癌症藥物反應分析報告,回傳給腫瘤科醫師。
 
除此之外,新創公司Emulate也攜手美國FDA,研究器官晶片(organ on a chip)是否有機會成為細胞/動物毒理試驗的替代方案。這樣的應用概念對於藥廠來說,將能提供他們開發藥物、乃至臨床試驗的指引。
 
參考資料:
https://medcitynews.com/2021/07/biotech-startup-using-ai-to-take-guesswork-out-of-cancer-drug-selection-raises-70m/
 
(編譯 / 吳培安)